- А детектив, который прибыл до меня?

-Его видела только Роз. Моя дочь. Он спрашивал, как можно найти графиню. Больше о нем никто ничего не слышал.

"Роз... Возможно, она что-то знает"

Лацек выходил из дома знахарки в самом ужасном настроении. Он решительно ничего не понимал. Каждый в деревне говорил совершенно разные, противоречащие друг другу версии произошедшего. Где же истина?

***

Письмо Лацеку принесли вечером. Он читал роман Мильтона, когда громила Хуан потоптался рядом и положил на стол запечатанное письмо с красной печатью, которая могла принадлежать лишь работнику Высшего Совета.

"Роз" - на целый пергамент было неаккуратным кривым почерком выцарапано одно слово.

- Роз... - ошеломленно прошептал Лацек.

Нет сомнений, что слово было написано детективом Кереном. Знакомый, витиеватый почерк с особенно закругленными сверху заглавными буквами. Детектив раскрыл дело! Только, увы, не смог сам вывести преступника на чистую воду…

***

Роз не пришлось искать, она стояла около того самого злополучного озера. Лацек сам не понимал, как узнал ее, да и не удивлялся. Эта деревня пронизана паутиной тайны, но даже самое удивительное, мрачное место можно понять и разглядеть демонов, затаившихся в темном углу.

В самой глубине сознания молодого человека зародились жалость и разочарование. Именно эта молодая девушка, с длинными русыми волосами, единственная улыбнувшаяся ему в этой деревне, оказалась убийцей.

- Роз! - позвал он.

Девушка, не оборачиваясь, медленно раскачивалась из стороны в сторону.

- Они были такие маленькие, Валери и Сарт... Едва научились ходить. Топ-топ, все время бегали туда-сюда... А озеро ведь большое, - она издала звук, похожий на смешок.

Лацек начал медленно приближаться к девушке.

- Ты ведь убила их, правда? -обращаться к убийце на "Вы" он не привык.

Роз лишь на секунду повернулась к нему и одарила удивлённым взглядом.

- Они же были ангелами, эти дети! Я никогда не убивала их, - зашептала она, вступая на льдистую поверхность. – Я бы умерла за них.

Лацек попытался схватить девушку за локоть, но не дотянулся. Вступать на территорию озера казалось безумной затеей. Возможно, хрупкую девичью фигурку лед еще не выдержит.

- Роз, о чем ты? Вернись! - закричал он, оглядываясь, в поисках помощи.

Он начал расстёгивать куртку, отбросил ее в сторону.

- Я спрашивал про девушек! - закричал он. - Их нашли повешенными, но истинная причина смерти - отравление! Так ведь, Роз?

Девушка замотала головой. Остановилась. Но лишь на секунду, чтобы продолжить путь.

- Вы здесь из-за детей, детектив. Они утонули, но все думают, что кто-то в этом виноват. А они просто утонули!

Все случилось за секунду. Роз успела только коротко вскрикнуть. Лацек бросился в озеро, стиснул зубы, когда показалось, что сам лед проник в естество. Он облегченно вздохнул, когда из воды показалась голова девушки, она что-то отчаянно шептала, пыталась выговорить. Лацек готов был поклясться, что вслед за девушкой выплыли две пары маленьких рук. Они крепко схватили ее за волосы и начали тянуть вниз.

Парень отчаянно пробивался сквозь ледяной пар, вздымающийся от каждого выдоха, но стоило протянуть руку - девушка исчезла.

- Что происходит?! – послышались крики на берегу.

Лацек сглотнул. Он не чувствовал ни рук, ни ног. Озеро манило, звало его окунуться в свои недра...

***

- Лацек пытался не смотреть в глаза старшему инспектору. Он был зол. Об этом свидетельствовало тихое бормотание, пристальный прищур карих глаз и суженные в тонкую нитку губы.

- Так зачем ты пожаловал, Лацек? - господин Мален нервно теребил усы.

Лацек удивленно приподнял брови.

- То есть Вы не собираетесь удалить меня со службы?

- За что? Но, если тебе так неймется, отправишься завтра в соседний город расследовать дело о краже. А жертва - небезызвестный граф. Похитили семейную реликвию...

Лацек ушам своим не верил! Он только выдохнул. Сегодня он проснулся в местном трактире, хозяйка, при расспросах упомянула лишь высокого, грузного мужчину, который привез его, бездыханного и заказал комнатку на ночь.

- Но дело о двух девушках...

- ... Фамильный перстень, - продолжил он. - Что? Какие девушки?

- Правда, некоторые жители утверждали о мертвых детях... Они утонули в местном озере. Детектив Керен сообщил мне об истинной личности убийцы. К сожалению, самому ему не удалось... но смею заверить, преступница получила сполна. Я пытался спасти ее, но лед и озеро…

- Позвольте... - в комнату засунулась лысоватая голова, принадлежавшая...

- Детектив Керен? - удивленно воскликнул Лацек. - Детектив Керен, поведайте нам о том, что случилось в деревне! Куда Вы пропали? Я получил записку...

...Лацека отправили домой и выписали отпуск на пару месяцев. Господин Мален выразил опасения относительно его душевного здоровья, детектив Керен лишь обвел его хмурым, презрительным взглядом и пообещал зайти в кабинет начальника позже.

Юноша в этот же день отправился в деревню, вот только сколько не искал ее, так и не смог найти. Складывалось ощущение, что этого места никогда не существовало.

А через месяц Лацек приобрел домик в самом центре города, встретил любовь всей своей жизни. Через два ему приснился замок, а неподалёку от него - озеро... Он пытался крикнуть детям, что играли на льду: "Уходите! Бегите!"

Но дети не слушались. Лед треснул и...

Лацек проснулся. Светало. Что-то в его сне казалось ему безумно знакомым. Но только что? Лацек не помнил...

Copyrights © 2018 detectivelib.ru. All rights reserved